Σπουδές στο εξωτερικό – Ένα εξάμηνο που δαπανήθηκε στη χώρα του σφενδάμου

Σπουδές στο εξωτερικό – Ένα εξάμηνο που δαπανήθηκε στη χώρα του σφενδάμου

Juli 13, 2018 0 Von admin

Η φοιτήτρια Βιοχημείας και Μοριακής Βιολογίας Alison περιγράφει τις εμπειρίες της από τις σπουδές στο εξωτερικό στο Πανεπιστήμιο McGill στο Μόντρεαλ του Καναδά…

Στεκόμουν στο κέντρο του αεροδρομίου του Τορόντο, έχοντας χάσει την πτήση ανταπόκρισης και ένιωθα ελαφρώς χαμένος ανάμεσα στους άλλους ταξιδιώτες που ήθελαν να συνεχίσουν τις δικές τους δουλειές. Ο ενθουσιασμός της έναρξης της εμπειρίας των σπουδών μου στο εξωτερικό, που περίμενα με ανυπομονησία εδώ και μήνες, είχε αρχίσει να μειώνεται. Καθώς γράφω αυτό το κομμάτι, σχεδόν ένα χρόνο αργότερα, ωστόσο, θα έκανα σχεδόν τα πάντα για να επιστρέψω σε αυτή τη θέση. Δεν φαινόταν έτσι εκείνη τη στιγμή, αλλά ήμουν έτοιμος να ξεκινήσω τους καλύτερους τέσσερις μήνες της ζωής μου μέχρι στιγμής.

Η περιπέτεια ξεκίνησε πραγματικά τον Οκτώβριο του δεύτερου έτους μου στο UCD, όταν παρακολούθησα μια ενημερωτική συνάντηση με UCD International. Ανέκαθεν ήθελα να ολοκληρώσω ένα τρίμηνο στο εξωτερικό στο Πανεπιστήμιο και η παρακολούθηση αυτού του ενημερωτικού περιβάλλοντος πυροδότησε περαιτέρω αυτό το ενδιαφέρον. Μου δόθηκε μια λίστα με Πανεπιστήμια που ήταν επιλογές σπουδών στο εξωτερικό για φοιτητές στο UCD School of Biomorecular & Biomedical Science και έτσι ξεκίνησε η έρευνά μου.

Με τη λίστα που περιλαμβάνει πανεπιστήμια από την Ευρώπη, τη Νέα Ζηλανδία, την Αυστραλία, το Χονγκ Κονγκ και τον Καναδά, η απόφαση δεν ήταν εύκολη, καθώς κάθε προορισμός είχε το δικό του σημείο πώλησης. Στο τέλος συμβιβάστηκα Πανεπιστήμιο McGill στο Μόντρεαλ του Καναδά. Η φήμη του Πανεπιστημίου McGill ως παγκοσμίου φήμης πανεπιστημίου, η δίγλωσση πτυχή του Μόντρεαλ, η διαβόητη φιλική διάθεση των Καναδών και το γεγονός ότι το πανεπιστήμιο διεξήγαγε ενότητες που συνέπιπταν με τις ενότητες UCD που θα έλειπα, ήταν όλοι παράγοντες που με οδήγησαν προς την απόφασή μου. Μια αίτηση στο Διεθνές Γραφείο του UCD, λίγοι μήνες ανησυχητικής αναμονής για μια απόφαση και ένα email αποδοχής σφράγισαν τη μοίρα μου.

Λόγω των ακραίων εποχών στον Καναδά, η ανταλλαγή μου μπορεί ξεκάθαρα να χωριστεί σε τρεις εποχές, τους καλοκαιρινούς μήνες του να κάνω νέους φίλους και να προσαρμοστώ στη νέα μου ζωή, τους φθινοπωρινούς μήνες όπου το Μόντρεαλ έγινε το σπίτι μου και τους χειμερινούς μήνες που ήταν γεμάτοι με πολλά στρώσεις και δυστυχώς πολλά αντίο.

Το διάσημο κτήριο τεχνών του Πανεπιστημίου McGill τους καλοκαιρινούς και χειμερινούς μήνες

Το διάσημο κτίριο τεχνών του Πανεπιστημίου McGill τους καλοκαιρινούς και χειμερινούς μήνες!

Καλοκαίρι Καλοκαίρι:

Οι πρώτες εβδομάδες του Μόντρεαλ περιστράφηκαν σε μεγάλο βαθμό γύρω από την καθιέρωση της καναδικής ζωής. Η πανεπιστημιούπολη McGill University, που βρίσκεται στο κέντρο του Μόντρεαλ, είχε μια διαφορετική αίσθηση από την πανεπιστημιούπολη οργάνωση του UCD. Τις πρώτες εβδομάδες διοργανώθηκαν εκδηλώσεις προσανατολισμού, δίνοντας τη δυνατότητα τόσο στους νέους φοιτητές όσο και στους ανταλλασσόμενους φοιτητές να αποκτήσουν μια καλύτερη αίσθηση τόσο για την πανεπιστημιούπολη όσο και για την πόλη, ενώ κάνουν νέους φίλους. Μια υπαίθρια παμπ χτίστηκε στο γρασίδι στο μπροστινό μέρος της πανεπιστημιούπολης, η οποία ήταν γεμάτη φοιτητές τα βράδια, παρέχοντας ένα μέρος όπου θα μπορούσατε να συναναστραφείτε με νέους φίλους, να γλυτώσετε από το να χρειαστεί να μαγειρέψετε ένα γεύμα και να ακούσετε αμφισβητήσιμη μουσική ! Εγγράφηκα για να λάβω μέρος στο Frosh – μια εβδομάδα εκδηλώσεων που διοργανώθηκαν για πρωτοετείς φοιτητές και νέους φοιτητές. Ήταν σίγουρα μια αξέχαστη εμπειρία που περιελάμβανε ένα πάρτι με σκάφος, μια μέρα σε ένα beach club, παμπ και νυχτερινές συναυλίες με μέλη του διδακτικού προσωπικού σας….όχι ακριβώς έναν τυπικό πανεπιστημιακό προσανατολισμό!!

Έπαιρνα τέσσερις ενότητες ενώ ήμουν στο McGill. Οι τάξεις διέφεραν σε μέγεθος από πάνω από 300 έως 80. Πολλές από τις τάξεις ηχογραφήθηκαν και οι μαθητές έτειναν να είναι πιο φωνητικοί στις διαλέξεις, ωστόσο, από πολλές απόψεις οι τάξεις ήταν παρόμοιες με εκείνες στο UCD. Χρειάστηκαν μία ή δύο εβδομάδες για να προσαρμοστούν από τις καλοκαιρινές διακοπές της εβδομάδας προσανατολισμού στην πραγματικότητα της επιστροφής στις διαλέξεις και στη μελέτη! Τα Σαββατοκύριακα έκανα μια προσπάθεια να ταξιδέψω σε μερικές από τις μεγάλες πόλεις της Βόρειας Αμερικής με άλλους φοιτητές ανταλλαγής. Τους καλοκαιρινούς μήνες, χρησιμοποιώντας κυρίως πολύ μεγάλες διαδρομές με λεωφορείο, κατάφερα να ταξιδέψω στο Βανκούβερ, το Μπανφ, το Κάλγκαρι, το Mont Tremblant, το Κεμπέκ και το Οντάριο!!

Στέκομαι μπροστά σε ένα από τα πιο όμορφα μέρη που έχω δει - τη λίμνη Moraine!

Στέκομαι μπροστά σε ένα από τα πιο όμορφα μέρη που έχω δει – τη λίμνη Moraine!

Οι κινεζικοί κήποι στο Μόντρεαλ φωτίστηκαν από τα φώτα τη νύχτα.

Οι κινεζικοί κήποι στο Μόντρεαλ φωτίστηκαν από τα φώτα τη νύχτα.

Πτώση Πτώση:

Με τον ερχομό του φθινοπώρου, ένιωσα σαν να είχα εγκατασταθεί πραγματικά στη ζωή των σπουδών στο εξωτερικό. Ήμουν τυχερός που βρήκα κατάλυμα ακριβώς στο κέντρο του Μόντρεαλ και 10 λεπτά με τα πόδια από την πανεπιστημιούπολη. Μοιραζόμουν ένα διαμέρισμα με άλλους 4 φοιτητές και η ίδια η κατοικία ήταν σε μεγάλο βαθμό απασχολημένη με φοιτητές, πράγμα που σημαίνει ότι δεν υπήρχε περίπτωση να μείνω μοναξιά ή να χάσω κάτι να κάνω. Το διαμέρισμα έβλεπε την οδό Saint-Catherine, τον κεντρικό εμπορικό δρόμο στο Μόντρεαλ, που σημαίνει ότι είχαμε πρώτης τάξεως θέαση της πορείας των ζόμπι, της χριστουγεννιάτικης παρέλασης και πολλών άλλων δραστηριοτήτων που πραγματοποιούνταν στον παρακάτω δρόμο.

Είχα οργανώσει τη διαμονή μέσω της σύστασης ενός φοιτητή UCD που είχε προηγουμένως ανταλλαγεί στο Μόντρεαλ, ωστόσο, ορισμένοι φοιτητές επέλεξαν να μείνουν σε έναν ξενώνα και να βρουν κατάλυμα κατά την άφιξή τους στο Μόντρεαλ. Οι αναμνήσεις μου από αυτούς τους μήνες αφορούσαν τα επίφοβα μεσοπρόθεσμα, τα ζωηρά φύλλα (δεν έχω ξαναδεί τόσο εκπληκτικά χρώματα), τους εορτασμούς του Halloween και το ταξίδι μας στο Τορόντο και τη Βοστώνη!

Μόντρεαλ το φθινόπωρο, καταρράκτες του Νιαγάρα και Τορόντο!

Μόντρεαλ το φθινόπωρο, καταρράκτες του Νιαγάρα και Τορόντο!

Χειμώνας Χειμώνας:

Ο χειμώνας μου έδωσε μια εντελώς νέα οπτική για αυτό που ορίζουμε ως κρύο. Θυμάμαι ότι πήγα στο σπίτι από τις εξετάσεις μου ένα βράδυ, με τον κρύο αέρα -28οΓ , και νιώθω το στόμα μου να μουδιάζει. Έφυγα τέλη Δεκεμβρίου οπότε απέφυγα το ακόμα πιο απειλητικό κρύο που φτάνει τον Ιανουάριο αλλά είχα ζήσει αρκετά!! Με το κρύο ήρθε το χιόνι, ντύνοντας το Μόντρεαλ με μια λευκή κουβέρτα. Δυστυχώς, οι Καναδοί είναι καλά προσαρμοσμένοι στον καιρό και έτσι δεν δόθηκαν μέρες χιονιού!

Η πεζοπορία στην τάξη με μπότες χιονιού, μακριά παλτό και πολλαπλές στρώσεις έγινε ρουτίνα. Παρά το κρύο και την ανάγκη να μελετήσω για τις τελικές εξετάσεις, υπήρχε ακόμα χρόνος για διασκέδαση. Πολλές χριστουγεννιάτικες αγορές είχαν εμφανιστεί στην πόλη, πήγα ένα αξέχαστο ταξίδι στη Νέα Υόρκη και μπήκα στις χριστουγεννιάτικες γιορτές.

Central Park, μια χριστουγεννιάτικη αγορά και ένα σωρό από εμάς τυλιγμένοι ενάντια στο κρύο!

Central Park, μια χριστουγεννιάτικη αγορά και ένα σωρό από εμάς τυλιγμένοι ενάντια στο κρύο!

Αντίο:

Μετά από μια ελαφρώς αγχωτική εμπειρία που μάζεψα το σπίτι μου για τέσσερις μήνες σε μια βαλίτσα 20 κιλών και μερικούς αποχαιρετισμούς με δάκρυα, κατέληξα να στέκομαι στο αεροδρόμιο του Μόντρεαλ, η πτήση μου ακυρώθηκε και οι ελπίδες μου να γυρίσω σπίτι για τα Χριστούγεννα σε κίνδυνο. Φαινόταν εύστοχο ότι η εμπειρία μου στην ανταλλαγή τελείωνε σχεδόν ακριβώς όπως είχε ξεκινήσει, με ανησυχίες για το αεροδρόμιο. Αυτή τη φορά όμως είχα με το μέρος μου εμπειρία, ανεξαρτησία και τέσσερις μήνες γεμάτους ευτυχισμένες αναμνήσεις.

Αν και μια ανταλλαγή δεν είναι πάντα απλή και θα προκύψουν προκλήσεις, είναι μια ανεκτίμητη ευκαιρία να ταξιδέψετε, να κάνετε διεθνείς φίλους, να γίνετε ανεξάρτητοι και να ζήσετε μια διαφορετική πανεπιστημιακή ζωή. Σε όποιον έχει αυτή τη φανταστική ευκαιρία δεν θα μπορούσα να το προτείνω αρκετά. Καθώς κάθομαι εδώ και αναπολώ τις σπουδές μου στο εξωτερικό, δεν μπορώ παρά να θέλω να επιστρέψω στα παπούτσια σας!!